Estimulación espinal y bombas de infusión espinal

Estimulación espinal

Ver también experiencias personales en estimulación espinal.

Los estimuladores espinales (conocidos también como neuroestimuladores) son aparatos que se diseñan para aliviar el dolor crónico. Se implanta un aparato electrónico quirúrgicamente en la pared abdominal inferior, y se conecta por cable a una banda de electrodos que se sitúan cerca de la médula espinal. El aparato proporciona impulsos eléctricos de bajo voltaje a los electrodos, lo que altera las señales de dolor en la médula espinal, proporcionando un alivio parcial o total del dolor. Los estimuladores son programables, de forma que la señal puede ajustarse para obtener un alivio óptimo después de su implantación.

Bombas de infusión espinal

Las bombas de infusión espinal, en lugar de enviar una señal eléctrica a la médula, liberan pequeñas dosis de medicamentos, como la morfina, en el espacio que rodea la médula. Debido a que la liberación del medicamento se realiza sobre la propia médula, se necesitan dosis mucho menores que las que requeriría un tratamiento oral o mediante inyecciones, de forma que se evitan la mayoría de los efectos secundarios. El procedimiento quirúrgico implica la colocación de un depósito para la medicación y una bomba en la pared interior del abdomen inferior, y conectar un tubo al espacio que rodea a la médula. El medicamento se libera de forma controlada por la bomba de infusión. El depósito puede rellenarse si es necesario. El uso de las bombas espinales se conoce también como "Tratamiento intratecal".

El Dr. Paolo Marchettini, un especialista en el tratamiento del dolor en Milán, Italia, me escribió acerca del uso de estas técnicas en coccigodinia:

Para tratar este dolor he aplicado estimuladores eléctricos (producidos por Medtronics USA), en las raíces del sacro. El paciente tiene el control del equipo, es posible encenderlo, apagarlo, o modificar la intensidad. Tuve excelentes resultados en 3 de 4 pacientes tratados. Al paciente que no obtuvo alivio se le quitó el electrodo fácilmente.

En este paciente, inserté un catéter para realizar una infusión espinal de medicamentos (anestésicos locales y morfina). Esta solución ha sido efectiva y en la actualidad recibo postales desde todo el mundo, de este caballero que antes no podía ni sentarse en su oficina.

El cable se coloca cerca de la raíz del sacro, desde la médula hacia abajo, no sobre el propio cóccix. Este tratamiento se emplea también para dolores urogenitales y anales, además de la coccigodinia. El procedimiento es moderadamente invasivo, puede llevarse a cabo mediante anestesia local, no implica la destrucción de ningún tejido y es completamente reversible. Si el paciente no nota ningún alivio el electrodo puede retirarse fácilmente, sin daños ni secuelas. El protocolo internacional requiere un periodo de prueba con el electrodo conectado a una batería externa, para que el paciente evalúe los efectos, seguido de la implantación subcutánea de una batería permanente. Yo considero este tratamiento antes que cualquier procedimiento destructivo (a menos que haya una indicación clara de que sea necesaria la extirpación), antes de la extirpación del cóccix, por ejemplo.

Ya que su website está en Inglés y muchos de sus lectores son americanos, podría recomendarles al Dr. Kenneth Alo en Houston, Texas, quien lleva a cabo los mismos procedimientos.

Paolo Marchettini, Centro de Medicina del dolor, Instituto Científico San Rafael, Milan, Italia. E-mail: marchettini.paolo@hsr.it

Las imágenes a continuación muestran estimuladores espinales implantados y son cortesía del Dr. Monachese, Hospital Oglio Po (Mantua), Italia.

Rayos X de una persona con un estimulador espinal implantado.

Tomografía y Resonancia Magnética de un paciente con un estimulador espinal implantado.

Tomografía y Resonancia Magnética de un paciente con un estimulador espinal implantado.

Más información sobre estimuladores espinales y bombas de infusión espinal.

Boston Scientific también fabrica estimuladores espinales.

La página web de Medtronics tiene más información sobre el procedimiento, incluyendo la siguiente pregunta y respuesta:

Pregunta: ¿Cuáles son las posibles complicaciones asociadas a la neuroestimulación?

Respuesta: Cualquier tratamiento para el dolor puede tener efectos secundarios. Sin embargo, los riesgos de la neuroestimulación son bajos. Por favor, trate este tema con su médico. La neuroestimulación requiere cirugía. Y como en cualquier cirugía, existen algunos riesgos. Estos icluyen:

Algunas complicaciones generales que pueden experimentarse con el equipo incluyen:

Direcciones web sobre estimuladores espinales:

Revisión de la estimulación espinal en el dolor de espalda

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