Infiltraciones y agujas para el tratamiento del dolor del cóccix

Ver también experiencias personales en infiltraciones y agujas

Infiltración con corticoesteroides

Este es el primer tratamiento estándar cuando se establece que la fuente del dolor es el cóccix. Las infiltraciones de corticoesteroides (cortisona, o algún medicamento antiinflamatorio relacionado) son parecidas a las que se utilizan en el tratamiento del codo de tenista. La mayoría de los pacientes encuentran que la infiltración agrava el dolor durante una semana o más, y pueden llegar a necesitarse hasta dos semanas para notar algún beneficio. El alivio del dolor puede o no ser completo y/o permanente. Las infiltraciones pueden repetirse, pero cada doctor realiza recomendaciones distintas: algunos dicen que no deben aplicarse más de 2 ó 3, aunque otros aplican 10 o más, diferidas durante meses o años. He sabido de una mujer que recibió más de 50 infiltraciones a lo largo de 9 años y continúa aplicándoselas cada 3 meses, ya que funcionan muy bien para ella. Su anestesiólogo no ve problema alguno mientras sean efectivas.

Si las inyecciones proporcionan algún alivio, incluso aunque este sea parcial y temporal, se interpreta como una buena señal de que la cirugía resultará efectiva.

Es importantes destacar la puntualización que realiza el Dr Maigne, que descubrió que la mitad de los pacientes con dolor de cóccix posee un cóccix que se disloca o se mueve más de lo normal cuando el paciente se sienta. Él dice que si el tratamiento con infiltraciones tiene éxito, “La movilidad anormal, si existe, permanece, pero cesa de doler”. Así que este tratamiento no cura la causa del dolor, pero alivia la reacción a esta causa.

Existen tres versiones de este tratamiento que yo conozca. La primera es la más simple, y puede llevarse a cabo en la consulta del médico, pero es menos efectiva que las otras dos versiones.

  1. Infiltración alrededor del cóccix. En el estudio que aparece en Coccigodinia. Etiología y tratamiento, los autores indican que realizan la infiltración en los tejidos que rodean el cóccix, pero no en la articulación que existe entre el cóccix y el sacro. En un primer momento, el corticoesteroide actúa como agente irritante, y puedes sentirte peor durante algunos días hasta que notes mejoría. El alivio de la coccigodinia no es inmediato, pero puede ocurrir en días o semanas. Los estudios muestran un éxito inicial en un 60% de los pacientes, y una mejoría a largo plazo en el 45%.
  2. Infiltración alrededor del cóccix con manipulación. En esta versión, el médico inyecta el corticoesteroide en primer lugar y un anestésico local, después manipula el cóccix durante un minuto aproximadamente. Este tratamiento se realiza bajo sedación, para evitar el dolor y permitir que el médico realice la manipulación. El estudio señalado anteriormente muestra un éxito inicial en un 85% de los pacientes, y una mejoría a largo plazo en un 60%.
  3. Infiltración en la articulación. El Doctor Jean-Yves Maine, autor de Estrategias de tratamiento en coccigodinia, inyecta directamente sobre la articulación afectada, más que sobre el tejido que rodea el cóccix. Dice: “Para mi, el primer tratamiento consiste en una infiltración con antiinflamatorios (esteroides) en la articulación afectada, identificada previamente en las radiografías dinámicas (de pie/sentado). Esto solo puede hacerse bajo fluoroscopia (rayos X). El resultado se aprecia en una semana y proporciona alrededor de dos a cuatro meses de alivio en el 60-70 % de los pacientes, y una recuperación completa (al cabo de un año) en el 30%. Aunque existe un riesgo teórico de infección local, he realizado más de 500 infiltraciones en 8 años sin problemas. En el 10% de los casos, aparece un marcado dolor post-infiltración durante un par de días.”

El medicamento que normalmente se inyecta se conoce como “cortisona” o “corticoesteroide”. Se utiliza un corticoesteroide que permanece durante varias semanas, como la metilprednisolona* (nombre comercial Depo Moderin* y Solu Moderin*). Se suele inyectar un anestésico al mismo tiempo para disminuir el dolor del pinchazo y permitir que te desplaces a tu casa y te tumbes. Una paciente me contó que su anestesiólogo le inyectó Aristocort* porque es el medicamento específico para esa zona intraarticular. El Aristocort* (nombre genérico triamcinolona*) es un corticoesteroide que reduce la hinchazón y disminuye la respuesta inmunológica corporal. También le inyectó Marcaine*, un anestésico local, para disminuir el dolor a corto plazo. Pero a ella le iba mejor con su anestesiólogo anterior, que le inyectaba Aristocort* con Solu Moderin*. Ella dice que: “El Solu Moderin* te evita sentirte tan dolorida después de los pinchazos (ya sabes, ese momento en el que sientes como si alguien te hubiese estado pateando el culo durante una o dos semanas). Esta mezcla funciona realmente bien”. De acuerdo con una página web de medicina, la metilprednisolona se administra a pacientes con daños en la columna vertebral en un intento de disminuir la extensión del daño.

* Nota de la traductora: Los nombres comerciales y médicos de los medicamentos que aquí aparecen pueden variar al traducir al español, así que por favor asegúrate de que tu médico lo comprueba antes de someterte a las infiltraciones.

Infiltración de anestésicos locales

El doctor Clemens Franzmayr, autor de dice: “No inyecto corticoesteroides, pero empleo anestésico local (Lignocaína* al 1%), y repito las infiltraciones hasta cinco veces. Se ha demostrado que las infiltraciones de anestésicos locales en los puntos gatillo, o la técnica de la aguja seca, presentan los mismos resultados que las infiltraciones de cortisona, pero apenas tienen efectos secundarios”.

Infiltración de soluciones irritantes (Proloterapia)

Se ha empleado en coccigodinia un tratamiento reparador de ligamentos llamado proloterapia o escleroterapia. El tratamiento implica la inyección de una solución irritante (que puede consistir simplemente en una solución de glucosa) en los ligamentos y en la interfaz ligamento-hueso, y se pretende que la inflamación que esto produce provoque el acortamiento y fortalecimiento de los ligamentos. Esto puede resultar particularmente aplicable a los casos de coccigodinia causada por daño en ligamentos. Sin embargo, este método generalmente es rechazado por los médicos, que aducen que no se trata de un tratamiento probado.

Cuatro personas que han recibido este tratamiento se han puesto en contacto conmigo, y dos de ellas tuvieron malas experiencias. Una de ellas me dijo que el tratamiento provocó que tuviera que pasar seis semanas en una silla de ruedas y otra que su espalda estuvo bloqueada durante nueve meses Los otros dos encontraron que su dolor se reducía significativamente – ver la experiencia personal de Ron. . Un estudio de Polsdorfer cuenta los éxitos del tratamiento con proloterapia en dos pacientes cuyo dolor no se curó con otros tratamientos.

Los médicos que abogan por este tratamiento insisten en la importancia de que sea llevado a cabo por alguien con suficiente experiencia. Así que si decides hacerlo, asegúrate de preguntar al médico por su experiencia, cuantos pacientes ha tratado con proloterapia y a cuantos de ellos con éxito. Si has recibido este tratamiento, por favor hazme saber cual fue el resultado.

Técnica de la aguja seca (estimulación intramuscular y acupuntura)

La técnica de la aguja seca consiste en la inserción de agujas sin inyectar ninguna sustancia.

Acupuntura

Este método se basa en la medicina tradicional china. Se insertan agujas en el cuerpo en puntos específicos, generalmente no coincidentes con los sitios en los que hay dolor. Mientras están insertadas, las agujas pueden rotarse o conectarse a una corriente eléctrica de baja frecuencia. Se ha sugerido que la acupuntura puede estimular la producción de endorfinas (sustancia natural que elimina el dolor) o que la estimulación del sistema nervioso puede bloquear las señales del dolor. Aquellos que me han escrito sobre este método, habiéndolo probado, encuentran que cualquier alivio del dolor es parcial y temporal.

Estimulación intramuscular

Este tratamiento para el dolor crónico implica la inserción de agujas finas del tipo de las empleadas en acupuntura en los músculos, en el punto del dolor, donde el practicante indica que se encuentran supersensibles y acortados. En principio resulta incómodo, luego el músculo se relaja. El tratamiento se emplea para varios tipos de dolor, incluyendo el dolor de espalda y el causado por la pérdida de un brazo o una pierna. Se realizan unos 8 tratamientos a intervalos semanales. Los médicos, osteópatas, etc., que realizan este tratamiento indican que a menudo resulta efectivo para dolores que han permanecido durante un largo periodo de tiempo. Que yo sepa, no se han publicado en ninguna revista médica resultados de este tratamiento, pero en la página web Dry-Needling of Muscle Motor Points for Chronic Low-Back Pain. se ha publicado un ensayo. En el Hospital Addenbrookes de Cambrige, Reino Unido, ha comenzado un ensayo clínico. Hay más detalles sobre la estimulación intramuscular en esta web Intramuscular Stimulation site.

¿Cómo funcionan las agujas y las inyecciones en el alivio del dolor?

En mi opinión, la forma en que funcionan los cuatro tratamientos tratados arriba se comprende poco, y sería necesaria más investigación en esta área. Esto no quiere decir que no funcionen, pero las explicaciones de por qué lo hacen son contradictorias. Si comprendiéramos bien cómo funcionan, podríamos decidir cual es el mejor tratamiento, encontrar algunos mejores, o evitar aquellos que tienen desagradables efectos secundarios. Todos estos tratamientos implican clavar una aguja en el área del dolor, con la inyección de diferentes líquidos o de ninguno, y todos afirman reducir el dolor acto seguido. Y existe un tratamiento para el dolor en la parte baja de la espalda mediante la inyección de toxina botulínica, que ha demostrado ser efectivo. Quizá debería añadirlo a la lista.

Se supone que los corticoesteroides funcionan sofocando la respuesta inflamatoria del cuerpo ante el dolor. El funcionamiento de la proloterapia es exactamente el opuesto: se pretende causar un daño y una respuesta inflamatoria, en la creencia de que esto hará que el cuerpo repare el daño original. Pinchar agujas en la zona dolorosa, si se hace mediante estimulación intramuscular, pretende relajar los músculos supersensibles y acortados, aunque cómo lo hace no está claro. La acupuntura y técnicas de aguja seca parecen tener una forma de actuar similar, por lo que he podido entender.

Así que existen tratamientos similares que tienen explicaciones distintas. ¿Realmente funcionan por el mismo mecanismo?

Existen evidencias de que el daño de los tejidos es lo menos importante. Los médicos tratan daños en los ligamentos como el “codo de tenista” (se cree que es similar a muchos casos de coccigodinia) empleando ultrasonidos de alta intensidad, parecidos a los que se utilizan en las piedras del riñón. Esto ocasiona daños en los tejidos. Los médicos dicen que quizá el daño en los tejidos ocasiona el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos, promoviendo el proceso curativo. Esta es una explicación diferente a la expuesta para la proloterapia, aunque en ambos casos el objeto del tratamiento es causar daño en los tejidos, lo que se supone que, por algún mecanismo, produce un cambio en los mismos que conlleva la reducción del dolor.

El hecho de que varios de estos tratamientos causen daño en los tejidos hace aflorar la cuestión de si las infiltraciones con corticoides funcionan porque provocan daños titulares o bien por el medicamento que emplean, o por ambas cosas. Resultaría muy útil saberlo, porque los médicos no recomiendan la aplicación de muchas infiltraciones con corticoesteroides. Si las infiltraciones con glucosa, anestésico local, o sin sustancia alguna (aguja seca) fueran tan efectivas como las de corticoesteroides, podrían aplicarse más tratamientos de infiltración sin el riesgo que implica usarlos. Resulta necesario realizar un ensayo médico comparativo de los distintos métodos, incluyendo el de la toxina botulínica. Y se requiere una investigación detallada de por qué funcionan los tratamientos.

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